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Mon cousin Jack Waugaman, qui est bouquiniste, m'a raconté l'historie d'Alberto Santos-Dumont en indiquant que ça serait une histoire formidable pour les enfants. En effet, l'histoire d'Alberto m'a enchantée. Ayant lu son autobiographie, que Jack m'a prêtée, je savais que je devais en faire un livre illustré pour les enfants. L'histoire d'Alberto est magique. Je n'ai jamais lu de si belles descriptions du vol et du ciel. L'esprit d'Alberto et ses réussites agrandissent le coeur et l'imagination. Ses rêves, sa patience et sa détermination, son humilité et sa générosité, sa joie de vivre, inspirent. Cet homme doux et charitable surmonte tant d'obstacles avec des solutions simples et élégantes. Il est le seul aviateur à maîtriser les machines à voler plus légères et plus lourdes que l'air. Il conçoit, fabrique, et vol le plus petit ballon passager à hydrogène (un record jamais battu), des dirigeables avant Zeppelin, et le premier avion ultra-léger – le premier avion de sport.

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Pour reproduire ses descriptions du ciel et de la sensation de voler, il fallait des illustrations peintes. Il n'y a pas de photos pour les images qu'Alberto décrit. Je voulais aussi des illustrations peintes parce que je voulais que les enfants voient la vie juste comme une aventure dans un conte de fée – aussi belle, aussi passionante – où les réves pourront se réaliser si on travaille assez dur, si on a assez de patience, et assez de dévouement. "Poursuis tes rêves: on ne sais jamais où ils peuvent t'emmener et quelles belles choses peuvent se passer."

Parce que les réussites d'Alberto sont inspirées par ses rêves d'enfant, son histoire touche directement les enfants. Parce qu'il a de la patience et parce qu'il est dévoué, il nous fait voir qu'on ne doit jamais abandonner ses rêves à cause des obstacles. C'est une histoire liberatrice parce que les fautes fournissent des opportunités pour apprendre – elles ne sont pas honteuses: on ne doit pas avoir peur de faire une faute. Parce que sa joie de vie est contagieuse, Alberto nous fait voir la beauté du monde qui nous entoure, et il nous apprend qu'on peut se réjouir de la vie en même temps qu'on fait face à ses difficultés. Parce qu'il est si généreux, il nous fait penser aux autres. Parcequ'il travaille tout seul, il nous fait voir, qu'en fait, une personne seule peut faire la différence. C'est une histoire qui agrandit le coeur, l'imagination, et la foi dans ce qu'on peut accomplir soi-même. Parcequ'Alberto refuse de prendre des brevets d'invention, parce qu'il veut que le progès soit accessible à tout le monde, c'est une histoire de fraternité et d’égalité. Parceque tout se passe en France, c'est aussi une histoire française.

Meilleurs Voeux pour tous vos rêves,
Elisabeth Waugaman, l'auteur/illustratrice
et
Peter Watkins, l'agent littéraire

P.S. L'armée de l'air brésilienne a conféré la médaille Alberto Santos-Dumont à l'auteur/illustratrice en août 2006 à la maison de l'ambassadeur brésilien à Washington, D.C., USA. En octobre, 2006, Le Musée Smithsonien de l'Air et de l'Espace à Washington, D.C. a présenter Poursuis tes rêves: l'histoire d'Alberto Santos-Dumont et ses activités aux enfants pendant la célébration du centennaire du vol du 14bis d'Alberto à Paris.

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