Meu primo Jack Waugaman, que vende livros e impressões antigas, me contou a estória de Alberto Santos-Dumont e disse que ela faria um excelente livro para crianças. De fato, eu fiquei impressionado com a estória de Santos-Dumont. Depois que o Jack me deu a biografia de Santos-Dumont: “Meus aviões”, eu me convenci de que precisava escrever um livro para crianças sobre Santos-Dumont. A sua estória é mágica. Eu nunca havia lido uma descrição tão bonita do vôo e do céu; o espírito e as realizações de Santos-Dumont são de tirar o fôlego. Seus sonhos e sua paciência, determinação, humildade, generosidade, excentricidade e prazer de viver são inspiradores e encantadores. Este homem sensível e gentil superou obstáculos enormes para realizar seus sonhos. Ele foi provavelmente o único aviador a se especializar em máquinas voadoras tanto mais leves que o ar (seus balões e dirigíveis) quando mais pesadas que o ar (seus aviões). No entanto, sua lista impressionante de realizações aeronáuticas não estaria completa sem transmitir seu espírito.

Para tentar capturar seu espírito, escolhi escrever este livro com gravuras em vez de fotografias. Não existem fotografias capazes de descrever a beleza do céu e do vôo como Santos-Dumont os descreve. A única maneira de recriar suas descrições poéticas é através de gravuras. Onde fotos estavam disponíveis, elas serviram de inspiração para as gravuras no livro.

Também usei gravuras porque quero que as crianças percebam que uma biografia pode ser tão excitante quanto uma estória encantada. Quero que as crianças vejam a vida como uma aventura, como uma estória encantada, onde os sonhos podem se tornar realidade com suficiente trabalho, paciência e dedicação: “Siga seus sonhos. Você nunca sabe para onde eles vão te levar e que coisas maravilhosas podem acontecer!”

O poder do espírito de Santos-Dumont me afetou profundamente. Eu sei que sua impressionante estória afetará os outros da mesma maneira. Uma vez que suas realizações são baseadas em seus sonhos de infância, sua estória é especialmente inspiradora para as crianças. Devido à sua paciência e determinação, ele nos ensina a nunca desistir, apesar das chances parecerem impossíveis. Por causa do seu prazer pelo mundo à nossa volta, ele nos ensina a apreciar a vida, mesmo quando precisamos nos esforçar para atingir nossos objetivos. Por causa da sua generosidade, ele nos ensina a pensar nos outros. Por que ele trabalhou sozinho, ele nos ensina que uma pessoa sozinha pode fazer a diferença. Não consigo pensar em Santos-Dumont sem abrir um sorriso. Sua estória fará você sorrir também.

Devo agradecer à minha editora, a Prometheus Press, por fazer deste livro a biografia mais bonita para crianças que já vi. As páginas de texto possuem as cores e os detalhes das gravuras de face. (Este site inclui alguns exemplos de gravuras e uma extração de página dupla para que você possa ver o que eu quero dizer.) O livro tem 76 páginas de cores vibrantes; é como segurar o espírito do Brasil em suas mãos. Ele fará seu coração cantar. Até a biografia e o cronograma mais detalhados no fim do livro foram concebidos em cores vibrantes e belas bordas. O livro vem em um formato bilíngüe português/inglês para desenvolver o aprendizado do idioma e é sugerido para crianças de 6 a 12 anos. Ele está disponível no Brasil e no website Amazon.com.

Para concluir, este livro me dará a chance de ajudar as crianças do Brasil. Se ele for bem recebido, poderemos ajudar muitas crianças. Estou doando 50% dos meus royalties para instituições de caridade que ajudam crianças no Brasil.

O presente deste livro inspirará uma criança na sua vida, reavivará a estória de uma figura histórica maravilhosa e ajudará as crianças no Brasil. Obrigada.

Que todos os seus sonhos se tornem realidade!
Elisabeth P. Waugaman
(autora/ilustradora)

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